Monthly Archive: março 2017

31
mar

A Voz

Gelson de Almeida Jr.

Como você se sentiria se, após anos de trabalho intenso, enfrentando provas e tribulações de todo o tipo, dissessem a seu respeito que não fez nada especial? Qual seria a sua atitude se isto fosse dito, mesmo tendo dedicado a vida a trabalhar para o engrandecimento do Reino de Deus? Algo parecido foi dito sobre um dos maiores “pregoeiros da Justiça” que já existiu.

Vivendo próximo à vinda do Messias, João Batista dedicou sua vida a levar o povo ao arrependimento e “preparo do caminho” para a chegada de Cristo. Dedicado ao Eterno desde o ventre de sua mãe, cedo abandonou o convívio da família tornando-se um pregador itinerante, ficou conhecido como a “Voz” que clama no deserto.

Incumbido de preparar o povo para a chegada do Messias, mesmo com o início do ministério de Cristo, não parou de pregar, de fazer o seu melhor, o que fez com que fosse decapitado, quando estava na casa dos trinta anos, por denunciar o adultério de Herodes Antipas com sua cunhada. Mesmo assim dele se afirmou: “João não fez sinal algum” (João 10:41).

Talvez você já tenha se sentido inútil, alguém sem muita importância, pode ser que não se sinta valorizado pelos que o cercam ou que se diga a seu respeito que não fez nada de importante. A continuação do verso acima afirma que “tudo o que João disse acerca de Cristo era verdade”, que maravilha ouvir as pessoas dizerem que você não é um mentiroso, e que tudo o que fala a respeito do Eterno é verdade!

George Matheson, ministro e hinista escocês, disse que ficaria muito honrado se soubesse que, após sua morte, as pessoas parassem junto ao seu túmulo e dissessem: “Ele foi um homem bom; não fez nenhum sinal, mas falou palavras a respeito de Cristo, as quais me levaram a conhecê-LO pessoalmente”.

João Batista dedicou sua vida a falar do Eterno e de Seu plano da salvação, não fez nenhum sinal, mas tudo o que ele falou era verdade e se confirmou. O que deseja que digam a seu respeito, que fez grandes coisas ou que foi um verdadeiro mensageiro do Eterno? Seja a voz do Eterno.

29
mar

Suba a Montanha

Gelson de Almeida Jr.

“(…) a região montanhosa será tua; ainda que é bosque, cortá-lo-ás” (Josué 17:18a – AR)


O texto acima é parte do relato da distribuição da Terra Prometida entre os filhos de Israel, mostra como o Eterno se preocupa com cada segmento do Seu povo, embora uma leitura superficial possa mostrar o contrário.

Orientado por Deus, Josué determinou que os descendentes de José ficassem com o território onde habitavam os temidos cananeus com seus carros de ferro. O povo questiona e lhes é dito para subirem a montanha, derrubarem o bosque e ali se estabelecerem, quando estivessem fortes o suficiente, desceriam ao vale e dominariam os cananeus.

Ainda não estavam prontos para aquela batalha, deveriam subir a montanha, derrubar o bosque e ali permanecer até estarem preparados para a luta contra os cananeus, a batalha não seria naquele instante.

Sendo um povo guerreiro e muito bem armado os cananeus não seriam derrotados facilmente, portanto o Eterno, que conhece o fim desde o princípio, determinou que Seus filhos subissem a montanha e derrubassem o bosque. A vida “no vale” é boa, em alguns casos, porém, antes de desfrutá-la, é necessário que subamos a montanha, derrubemos o bosque, construamos a casa, e ali permaneçamos até estar devidamente preparados.

Talvez você esteja em um momento atribulado, parece que sua vida consiste apenas em subir a montanha e derrubar o bosque. Como você gostaria de derrotar logo os “cananeus” e viver no vale! O vale não é para todos, é para aqueles que suportaram a dureza da subida, as dores da derrubada do bosque e se prepararam devidamente. Não desanime diante das dificuldades do dia a dia, use esse período de provas para se preparar para a grande batalha que está por vir, ela virá e como será gostoso desfrutar da vitória. Não desanime, confie no Eterno, lute e vença.

28
mar

Aquela tentação

Marco Aurélio Brasil

Para os adeptos da filosofia da Nova Era, a história do mundo está dividida em eras, cada uma delas tendo um avatar, um líder espiritual proeminente. Jesus seria o avatar da era cristã, e antes dele o avatar seria ninguém menos que Moisés. Moisés é apontado por gente que respeito como o maior líder que a raça humana já viu. Ele não apenas conduziu um povo inteiro para a liberdade de um cativeiro injusto, a exemplo de um Gandhi, mas liderou esse povo em condições adversas por décadas, lapidando sua cultura como legislador e juiz. Moisés não tem paralelos na História. Mas Moisés nem sempre quis ser esse Moisés. Na verdade ele tentou com todas as forças evitar ser esse Moisés pela força da tentação da mediocridade.

Êxodo 4 narra o episódio. Depois de deixar para trás aquele primeiro Moisés, impulsivo e violento, vamos encontrá-lo exercitando uma profissão que Gênesis 46:34 refere ser abominável a um egípcio: a de pastor de ovelhas. Ele vê a sarça ardente e Deus fala através dela. Em suma, Ele diz: “vamos voltar àquele seu plano original. Vamos libertar o povo hebreu do cativeiro e você vai liderar esse movimento “. Mas quarenta anos haviam se passado e tudo o que Moisés mais queria agora era um dia tranquilo com suas ovelhas e depois comer o kebab com coalhada que Zípora fazia. A tentação da mediocridade é tão forte que ele “peita” o Deus que fala através de uma sarça que arde e não se consome.
“- E se não acreditarem?” comfy
“- Então você fará estes sinais incríveis e miraculosos”.
“- Mas eu não sei falar, sou um péssimo orador”.
“- Quem fez a boca? Eu te ajudarei!”
“- Certo mas… envie outra pessoa assim mesmo!”
O Moisés confortável na pele de pastor de ovelhas não queria de modo algum ser um avatar ou o maior líder de lugar algum. A zona de conforto, a pequenez, o anonimato eram magnéticos a ponto de ele peitar o próprio Deus, a despeito de seus argumentos serem todos facilmente refutados.
Felizmente para ele e para a forma como a História o consagrou, nesse caso específico Deus estava disposto a insistir.
Cada santo dia na minha vida e na de minha família, no cuidado que Ele nos dedica, na proteção e na condução serena para atingir os Seus propósitos, há uma sarça ardente. Deus fala através dela. Cada dia Ele me lembra que quer voltar ao plano original, aquele no qual eu lidero outras pessoas para fora do cativeiro. Ele chama isso modernamente de discipulado.
A mediocridade de não ser líder do que quer que seja me atrai com uma força incrível. Minhas ovelhas são meu tempo, meus hobbies e o conforto indizível de não ser referência para ninguém e assim poder alimentar minhas incoerências e minha obediência parcial e indecisa a Seus mandamentos. É muito tentador.
Até quando será que Ele vai insistir?

24
mar

Cuidado: Tinta Fresca

Gelson de Almeida Jr.

“no dia em que dela comer, certamente você morrerá” Gênesis 2:17 NVI


Dias atrás a escola onde trabalho foi pintada, quando vistoriava o serviço uma funcionária veio até mim, preocupado em que ela não se sujasse com a tinta fresca, apontei para uma porta e disse-lhe:

– Cuidado para não se sujar, a tinta está fresca.

Menos de cinco segundos depois ela já estava com o dedo sujo de tinta. Tristeza, espanto e arrependimento estampavam seu rosto quando, muito sem graça, se virou para voltar à sua sala. Fizera o que todos fazem ao verem um aviso de “tinta fresca”, passou o dedo para conferir.

O Eterno dera vários avisos sobre a “tinta fresca”, mas o casal, que tinha à sua disposição 99,99% do jardim, resolveu tocar no 0,01% que lhe era vedado. Não fizeram isso porque queriam pegar o que não lhes pertencia, mas porque queriam o algo mais que a serpente prometera, não sabiam bem o que era, nem entendiam direito o que conseguiriam caso tivessem, mas queriam. E o resultado não poderia ser pior.

Duas promessas haviam sido feitas caso tocassem no fruto, o Eterno lhes prometera a morte, a serpente lhes prometeu um conhecimento superior. Desacreditaram no Criador e acreditaram na “criatura”. Ao assim proceder causaram um dano irreparável em sua relação com o Eterno e gravaram em seu DNA a marca da desobediência, da rebelião. É bem verdade que não morreram instantaneamente, mas, assim que pecaram, começaram a morrer.

Assim como o galho seccionado da árvore não morre de imediato, mas tem sua sentença de morte decretada, o ser humano que decide agir de modo contrário e independente do Eterno tem sua sentença de morte decretada, pois o salário do pecado é a morte (Romanos 6:23). Se você, ao contrário da morte, deseja a vida, e a vida abundante e plena, só tem um caminho a seguir, ser um ramo da videira celeste e nela permanecer unido (João 15:5). Criador ou criatura, a quem você dará ouvidos?

23
mar

Papo de Elevador

Comunicação

“Na correria…” para onde?

Acho que não existe nada mais simples e básico do que o rotineiro papo de elevador. Logo de manhã, você encontra o seu vizinho e, para quebrar aquele silêncio constrangedor, um começa “Como vai?” enquanto o outro responde “Na correria”…

Eis que você chega ao trabalho e a mesma situação se dá com outra pessoa: “Quanto tempo, hein? Como você está?” e ela responde: “ah, na correria… e você?”  para então você completar: “na correria também…”

Estamos sempre correndo.  Que vida é essa que estamos sempre na correria, mas nem sabemos para onde? De que vale correr em círculos? Afinal, nossas ansiedades, nossa irritação, nossas preocupações em correr são para garantir o amanhã? Mas como?

O texto a seguir já foi amplamente usado. Porém, desta vez, pare um pouco… respire… deixe a pressa de lado e reflita com o coração nessas palavras, como se as estivesse lendo pela primeira vez :

“Observem as aves do céu… o Pai celestial as alimenta. Não têm vocês muito mais valor do que elas?” (Mateus 6:26). “Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas. Portanto, não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã trará as suas próprias preocupações. Basta a cada dia o seu próprio mal”. (Mateus 6:34)

A fórmula é simples. Corra para Deus antes de tudo e Ele te acrescentará as coisas pelas quais você está correndo agora. Deus não te promete um Nike Shox para você correr atrás do sustento com conforto… a promessa dEle é completa: Ele te acrescentará tudo o que você precisa. A única coisa que você precisa é reorganizar suas prioridades, para buscá-Lo antes de tudo.  Confie nEle!

22
mar

Na sombra de Sua Mão

Gelson de Almeida Jr.

“(…) com a sombra de sua mão me cobriu” (Isaías 49:2 – ACR).


Dias atrás, um amigo me contou sobre uma situação catastrófica pela qual passou no mês passado, e que ainda o incomoda muito. Mostrou confiança em Deus ao falar que sabe que Ele tem um propósito em tudo o que acontece em nossa vida, mas que estava difícil de entender aquela situação. Situação extremamente penosa, que eu mesmo não sei como conseguiria suportar, mas ali estávamos nós conversando sobre o imponderável e tentando ver o lado positivo, a “atuação do Eterno”, em tudo aquilo.

Difícil confortar alguém naquela situação, mas o texto chave de hoje mostra que há momentos em que o Eterno, mais que permitir que as sombras venham sobre nós, nos coloca, de forma deliberada, na sombra. É difícil entendermos que há momentos em que Ele prefere nos tirar do sol radiante e nos colocar na sombra, somos imediatistas e de visão curta e isso nos impede de entender Seu vasto plano.

Quando me preparava para escrever fiz uma pesquisa e descobri que plantas que gosto bastante como antúrio, lírio da paz, begônia, flor de maio e orquídea branca se desenvolvem melhor na sombra. Muitas vezes achamos que o Pai está a nos deixar tempo demais na sombra, mas a sombra também faz parte de Seus desígnios. Portanto, na próxima vez em que sentir que a sombra envolve você ou sua vida, não murmure, pode ser a sombra da mão do Pai permitindo essa situação para que seu crescimento seja mais completo e eficaz.

21
mar

Vê se cresce!

Marco Aurélio Brasil

Há alguns dias eu conversava com os amigos do podcast Papo Reto sobre o que para mim parece uma obsessão excessiva e sem precedentes desta geração com a busca da felicidade individual. Praticamente no dia seguinte comecei a ler Os pais que queremos ser, excelente livro de Richard Weissbourd, que endossou essa minha impressão dizendo coisas como:

Especialmente se for do tipo pronto e acabado

“Cada geração de pais cria para si determinada missão pedagógica. No caso da geração atual, essa missão é a felicidade… Não há nada de errado, obviamente, em zelarmos pela felicidade de nossos filhos. Porém, ao fazer dela um fator tão essencial, podemos prejudicar de muitas maneiras seu desenvolvimento moral. [ele dá vários exemplos]… Muitos pais colocam a felicidade e a autoestima dos filhos antes de seu desenvolvimento moral. Esse é um fato preocupante…Segundo o órgão responsável pelo censo norte-americano, em 1970 a maioria dos calouros universitários declarava ter como prioridade a construção de uma filosofia de vida plena de sentido; já em 2005, essa prioridade era outra, uma versão da felicidade: `Ser rico o bastante para levar uma vida confortável’.”

Weissbourd argumenta que o excesso de preocupação com a própria felicidade e conforto é indício de imaturidade. Você mede o grau de maturidade, tanto de crianças quanto de adultos, pela capacidade que demonstram de equilibrar a busca de seus próprios interesses com os interesses e direitos da coletividade ao seu redor. Considerar o bem-estar alheio, portanto, é demonstrar maturidade moral e emocional.

Outro ponto bacana do livro que me fez refletir bastante está no momento em que ele bate na ideia disseminada de que o caráter é sacramentado na infância e depois dela é impossível crescer ou evoluir para uma visão mais madura e equilibrada moralmente. “Segundo estudos recentes, a verdade é que as qualidades morais do adulto podem oscilar de acordo com muitos fatores… Enquanto muitos indivíduos abandonam seus ideias com o passar do tempo, outros levam quase metade da vida para ambicionar ideais sérios. Alguns adultos tornam-se mais sábios, mais preparados para distinguir verdades morais importantes, enquanto outros veem sua noção de equidade reduzir-se a estereótipos grosseiros”.

Portanto, senhor adulto que se sente pronto acabado, lembre que você é uma pessoa em construção. Você está caminhando para se tornar um outro alguém, isso é inevitável. E os seus objetivos de vida determinam se esse outro alguém será mais maduro e equilibrado ou mais egoísta e autocentrado, ou seja, uma pessoa menor. Claro, seus objetivos de vida e também o que você faz com seu tempo livre e as relações que você escolhe deliberadamente cultivar.

Quando você se aproxima de Jesus Cristo, fica muito claro o caminho que Ele quer ajudar você a tomar; e se você permite, Ele é quem opera o querer e o conseguir fazer. A pergunta, portanto, é: quão perto dEle você tem se deixado estar?

Cresça e apareça.

17
mar

Trinta e Oito Anos

Gelson de Almeida Jr.

“Estou entregando a você o território… Comece a conquistá-lo e tome posse da terra”. (Deuteronômio 2:31 – BV)


Quando o Eterno pronunciou essas palavras a Moisés trinta e oito anos haviam se passado desde o triste episódio com os dez espias temerosos. Quanta dor, sofrimento e angústia por não haverem confiado no Eterno e em Suas promessas (Números 14:34)! Agora, novamente, perto da Terra Prometida, chegam à região de Hesbom. Siom, rei local, insiste em não deixá-los passar, ao invés de paz ele quer guerra, mas não seria uma guerra qualquer, seria uma guerra contra o povo que tinha Deus como Rei.

Você pode imaginar o final da história. Deus luta pelo Seu povo e entrega a terra e seus habitantes em suas mãos. A geração que não confiara nas promessas no Eterno havia acabado, uma nova geração nascera e crescera confiando no Eterno e em Suas promessas, a peregrinação de quarenta anos chegava ao fim e com ela a jornada em busca do refrigério e descanso na Terra Prometida. O final do texto chave mostra que aquela terra foi de posse perene para o povo de Israel.

Não sei há quanto você espera pela “Terra Prometida”, pelo cumprimento de uma promessa divina ou por um auxílio que parece não vir. Trinta e oito anos aquele povo esperava o cumprimento da promessa, teriam ainda aproximadamente mais dois anos até que ocorresse o cumprimento total, mas o Eterno não os desamparara um só instante. Cada dia, cada hora, cada minuto, cada segundo o Eterno os protegera e os guiara e, quando necessário, lutara por eles.

Talvez, neste exato instante, quando você está a ponto de perder a fé no Eterno e em Suas promessas, Ele está a lhe dizer: “Estou entregando a você o território, não desanime, a vitória está perto, o dia de sua redenção, o dia de parar de chorar e voltar a sorrir chegou”. Não há tempestade que Ele não acalme, não há dor que Ele não cure, não há sofrimento que Ele não acabe. Confie. Ele nunca falha.

15
mar

No Mundo Tereis Aflições

Gelson de Almeida Jr.

Pesquisando sinônimos para a palavra “aflição” encontrei  o seguinte: sofrimento intenso, agonia, tristeza pungente, preocupação e inquietação…

Muitos acreditam que o fato de serem cristãos é garantia de um passaporte para a felicidade, a prosperidade, a riqueza, etc. Infelizmente não é assim.

Se isto fosse correto Davi, homem segundo o coração de Deus, teria tido um reinado tranquilo e pacífico, mas, a história mostra que, logo após ser ungido rei em Hebrom, os filisteus juntaram todo o seu exército para prendê-lo (II Samuel 6:17). Esse episódio mostra que podemos estar certos de uma coisa, ao mesmo tempo em que recebemos grandes bênçãos do Pai, recebemos grandes provações do inimigo de nossa alma.

A História está repleta de “grandes homens”, imortalizados por grandes feitos, mas que tiveram seu quinhão de dor e sofrimento. Vejamos alguns exemplos, Beethoven, começou a ficar surdo aos 26 anos de idade; Helen Keller, palestrante, autora e ativista política, era cega e surda; João Bunyan, escreveu “O Peregrino”, quando estava num calabouço. A tribulação também foi marca registrada na vida dos grandes reformadores religiosos como P. Valdo, Savonarola, os Wesley, J. Knox, M. Lutero, entre outros. Acredita-se que o apóstolo Paulo sofria de cegueira, a ponto de ter um secretário para escrever suas cartas.

Enquanto estivermos nesse mundo, onde o pecado e o mal superabundam, a luta e o sofrimento farão parte de nossa vida, mas é através delas que nosso caráter será aperfeiçoado. Cristo nos disse que no mundo teríamos aflições, mas completou dizendo que deveríamos ter bom ânimo, pois Ele havia vencido o mundo e todas as suas provas (João 16:33).

14
mar

Coisas que as epístolas me dizem

Marco Aurélio Brasil

Foi um professor da faculdade de Direito quem sugeriu que fizéssemos nossa iniciação ao pensamento filosófico não por Platão, Descartes, Spinoza, Agostinho ou Kant, mas por Paulo de Tarso. Esse professor advogava que nenhum desses pensadores havia ido tão fundo quanto o autor da maior parte das cartas. Contudo, a gente pode achar no meio dos escritos de Paulo conselhos para que determinadas pessoas se reconciliem, pedidos de remessa de suprimentos, toques sobre organização da igreja e por aí adiante. As epístolas, na verdade, têm
pouco de teses acadêmicas de teologia, e muito mais de fé em exercício. Alguns ficam aborrecidos com trechos das epístolas aparentemente teóricos demais, mas atrás de cada linha está um
conceito que visa nos ajudar em nossas escolhas mais banais.
 Muitos cristãos levam em conta apenas e tão somente o Novo Testamento, e não há poucos que mesmo daí só circundam umas poucas páginas ou textos deles, mas é interessante notar que quando os apóstolos construíram o arcabouço teológico do cristianismo, o fizeram sobre as bases antigas do Velho Testamento. Bem diferente do que vemos agora, em que uma geração tem que necessariamente dinamitar o que as outras fizeram – partindo da premissa de que pelo simples fato de eles (os velhos) serem os autores está errado -, os apóstolos limitaram-se a explicar como Jesus Cristo confirmava o que estava no Velho Testamento e qual o impacto que isso tinha sobre o mundo agora.

Um breve voo panorâmico: em Romanos, Paulo enfoca principalmente a resposta à pergunta que tem sido feita desde sempre e continua a ser ouvida agora: o que devemos fazer para sermos salvos? E a resposta é: creia. Em I Coríntios ele se debruça sobre o problema de uma igreja dividida por teologices e com uma ideia equivocada do papel de cada um na construção da igreja, acreditando que manifestações exteriores e sobrenaturais de “unção do Espírito” fosse distintivo de santidade. A mesma igreja começou então a apresentar outro tipo de problema,entronizando líderes humanos como guias de diversas facções, e Paulo se dispôs a combatê-lo em II Coríntios. Em Gálatas ele está às voltas com os que acreditavam ser necessário manter ritos e formas da religião judaica que apontavam para o Messias no futuro, a fim de salvarem-se. A seguir o vemos mostrado aos Efésios que a salvação é idêntica para todo e qualquer ser humano, mas que abraçá-la significa dispor-se a mudar de atitudes. Filipenses é um poderoso cântico de ânimo entoado por um prisioneiro cuja fé não se abalava com nada. Colossences traz a face mais rotineira da fé em ação, curando as relações familiares. Aos Tessalonicenses ele afirma categoricamente que toda a devoção daquela igreja não seria vã; o advento de Jesus seria o galardão, ressuscitando mortos e reunindo os separados.As epístolas a Timóteo e a Tito têm confortado e orientado a milhares que se dedicaram ao ministério ao longo dos séculos, Filemon desafia nossos paradigmas de justiça ante a graça de Cristo, Hebreus didatiza a revolução que a morte e ressurreição dEle representam na forma de se encarar a religião, Tiago cobra atitude dos que receberam a Cristo. Pedro fala das dores da perseguição, da nossa atitude para com elas e de seu maior tesouro, a esperança na volta de Jesus. João fala de amor genuíno, da sua fonte, e da necessidade de termos cautela com os falsos mestres. Por fim, Judas também adverte contra falsos profetas e também aponta para um futuro luminoso.

Por trás de cada carta, alguém totalmente entregue nas mãos de Cristo. Em todas elas a certeza de que problemas não faltam, mas força para os vencer está disponível e razões para aplicar-se nisso não nos faltam. Em todas, uma teoria que é viva, uma prática que tem firmes bases. Em cada uma, um retrato, maior ou menor, de um Deus que continua se desvelando para nos levar ao pleno conhecimento Seu.

E, no entanto, essas são apenas algumas poucas coisas que as epístolas me dizem.

1 2